Po tym, jak pierwsi koloniści w Amerykach postawili stopę na lądzie, historia mówi nam, że minęło wiele lat, zanim osadnicy byli w stanie przenieść swój punkt ciężkości z przetrwania wyłącznie na takie przedsięwzięcia, jak produkcja mebli. Z biegiem czasu meble zaczęły ewoluować od zwykłego utylitarnego do stylowego.

Amerykańskie style obróbki drewna były przez wiele okresów, a każdy z nich był pod silnym wpływem dostępnych materiałów regionu, a także elementów budowanych przez angielskich i francuskich rzemieślników. Istnieje dwanaście dominujących okresów amerykańskich stylów mebli, choć wiele z nich ma podgatunki, które mogły być popularne, ale krótkotrwałe. Wiele z tych okresów pokrywa się i nabrało znaczenia regionalnego, ale poniżej znajduje się pierwsza dwanaście.

Zrozumienie tych okresów jest ważne dla współczesnego stolarza, ponieważ pozwala zaprojektować meble, które mieszczą się w określonym gatunku i budują elementy pamiątkowe zgodne z tradycyjnymi technikami.

Wczesny Amerykanin: 1640-1700

Okres wczesnego amerykańskiego był naprawdę pierwszym okresem, w którym wyraźny styl zaczął pojawiać się w meblach w koloniach, które wykraczały poza zwykłą praktyczność. Ozdobne rzeźby, zwieńczenia, podwyższone panele i rzeźby z drewna były znakami rozpoznawczymi tego okresu. Najwięcej stolarki wykonano z drewna wpuszczanego i czopowego, z drewna sosnowego, wiśniowego, brzozowego, klonowego, dębowego i owocowego, takiego jak jabłko zawierające większość drewna twardego i drewna miękkiego używanego do tych kawałków.

Colonial: (w tym William and Mary, Queen Anne i Chippendale): 1700-1780

Okres kolonialny był pod silnym wpływem dzieł z Anglii w tym czasie, chociaż wersje amerykańskie były raczej mniej ozdobne i bardziej konserwatywne. Wykończenia były często lakierem olejnym, farbą lub woskiem nad plamą. Połączenie jaskółczego ogona zaczęło pojawiać się wraz z łącznikiem wpuszczanym i czopowym jako element przenoszący z wczesnego okresu amerykańskiego. W tym okresie przeważnie stosowano mahoń, wiąz i orzech.

Holenderski w Pensylwanii: 1720-1830

Okres holenderski w Pensylwanii był naznaczony ciężkimi wpływami niemieckimi. Utwory były proste i utylitarne, z dominującą dekoracją kolorowych ręcznie malowanych scen. Meble z tego okresu charakteryzują się prostymi liniami, prostymi zakrętami i zwężającymi się nogami z orzecha, dębu i sosny.

Federalny: 1780-1820

Okres federalny wprowadził wiele ozdobnych stylizacji, takich jak fluting, intarsje z kontrastowego drewna, aby stworzyć kształty i wzory, a także obramowanie kontrastowymi licami jako dekoracyjne obramowania. Utwory z tego okresu prezentowały wdzięczną elegancję z ciężkim wpływem francuskim i angielskim. Sprzęt był typowo mosiężny w różnych kształtach występujących w naturze.

Sheraton: 1780-1820

Okres Sheraton był najczęściej odtwarzanym stylem z początku XIX wieku. Nazwany na cześć angielskiego projektanta Thomasa Sheratona, okres ten był mocno uzależniony od licówek i bogatej tapicerki. Rzeźby były na ogół konserwatywne, a skomplikowane mosiężne okucia przyciągały wzrok. Stawy jaskółczego ogona były znakiem rozpoznawczym tego okresu.

American Empire: 1800-1840

Okres Imperium Amerykańskiego wywarł większy wpływ na Francuzów niż na Anglię, z większym naciskiem na zakrzywione ramiona, nogi kabrioletów i ozdobne łapy lub łapy pazurów. Kolumny podtrzymujące na rogach kredensów i szkła w miejsce podniesionych paneli były również znakami rozpoznawczymi tego okresu.

Shaker: 1820-1860

Okres Shakera został nazwany na cześć ruchu religijnego tego okresu, a wpływ mebli był prosty i utylitarny. Wygląd był przede wszystkim liniami prostymi, materiałem siedziska z tkaniny lub trzciny, podstawowymi drewnianymi pokrętłami i widoczną stolarką blokującą.

Wiktoriański: 1840-1910

Okres wiktoriański, nazwany na cześć angielskiej królowej Wiktorii, stanowił bardzo ostry kontrast z okresem Shakera. Wiktoriańskie meble są formalne, wyszukane i bogate. Tapicerka z tego okresu pasowała do ozdobnych stylizacji drewna, z igłami i gobelinami zdobiącymi wiele najbardziej skomplikowanych elementów. Orzech czarny, dąb, klon i popiół były popularnymi materiałami budowlanymi w tamtym czasie z kontrastowymi wstawkami z drzewa różanego.

Arts and Craft (a.k.a. Mission): 1880-1920

Okres Arts and Craft symbolizował kolejny minimalistyczny okres w projektowaniu mebli. Skóra była powszechną tapicerką tego okresu, prawdopodobnie bardziej ze względów praktycznych niż projektowych. Powłoki, szelak i wosk były powszechnymi wykończeniami szerokiej gamy gatunków drewna używanych w tym okresie.

Secesja: 1890-1910

Okres secesyjny zapożyczony z wielu poprzednich okresów, z wyszukanymi ozdobami rzeźbiarskimi i wkładami fornirowymi przesuniętymi przez mosiężne i chromowane elementy. Tapicerka w tym okresie pochodziła z różnych bogatych tkanin, w tym z aksamitu, gobelinów, skóry i lnu.

Tradycyjne odrodzenie (pierwotnie kolonialne i federalne): 1920-1950

Okres Tradycyjnego Odrodzenia oznaczał odrodzenie wcześniejszych okresów, głównie okresów kolonialnych i federalnych, spowodowanych popularnym popytem. Ten okres polegał na skomplikowanych inkrustacjach i okleinach oraz zgrabnych zakrętach, które ozdabiały przede wszystkim proste linie.

Współczesny i postmodernistyczny: 1950-obecnie

Okresy nowożytne i postmodernistyczne były wyraźnym odejściem od wpływów angielskich i francuskich oraz okresów minionych wieków. Zamiast tego okres ten opierał się głównie na wpływach azjatyckich i afrykańskich. W tym okresie wprowadzono meble zbudowane z wielu masowo produkowanych materiałów, takich jak formowana sklejka, metale i tworzywa sztuczne.