Wskaźnik jest miarą odległości między szynami na prawdziwym lub modelowym torze kolejowym. Standardowa skrajnia to ogólnie przyjęta szerokość szyny używana na wielu różnych torach pociągów rzeczywistych lub modelowych. Celem standardowego wskaźnika jest umożliwienie pracy tych samych silników i samochodów na wielu liniach.

Rzeczywisty światowy wskaźnik to 1,435 milimetrów (4 stopy 8 1/2 cala). Standaryzacja umożliwia tworzenie dalekobieżnych linii dużych prędkości, które biegną między różnymi krajami lub państwami. Pierwsze standardowe tory kolejowe zostały stworzone w Wielkiej Brytanii w latach sześćdziesiątych XIX wieku. Części i samochody z tych linii zostały przywiezione do Stanów Zjednoczonych, więc również amerykańskie linie kolejowe działały na standardowej szerokości.

Dlaczego tory standardowe mają 4 stopy i 8 1/2 cala szerokości? Przyczyny nie są jasne. Niektórzy mówią, że szerokość reprezentuje szerokość rzymskiego rydwanu, podczas gdy inni sugerują, że może to być zwykła szerokość powozu konnego. Bez względu na powody, wskaźnik zatrzymał się: dziś około 55% linii kolejowych na całym świecie jest budowanych według standardowej szerokości.

Modelowe standardy pociągów

Większość modeli wag pociągowych jest również zbudowana, aby dostosować się do wspólnego miernika, który jest co najmniej w przybliżeniu standardowym miernikiem.

Pociągi G-gauge mają wspólny miernik, ale różnią się od siebie rozmiarem, aby wskaźnik ten wyglądał normalnie lub wąsko. Te bardzo duże pociągi modelowe są specjalnie zaprojektowane do stosowania w ogrodzie.

Pociągi HO, obecnie jedne z najpopularniejszych dostępnych, mają szerokość toru 16,5 mm i skalę 1:87. Skala S, w skali 1:64, jest nieco mniejsza niż HO. Większość szyn w skali O jest oddalonych o 1 1/4 cala lub 32 mm od siebie, chociaż wskaźnik może się różnić w zależności od kraju.

Pociągi poruszające się po torach szerszych lub bardziej wąskich niż 56,5 „są uważane za odpowiednio szerokie lub wąskie, pociągi wąskotorowe są znacznie powszechniejsze, a także modelowane w niemal każdej skali. literę „n” po skali, a następnie liczbę, która wskazuje skrajnię. „On3” miałby na przykład 3-wąską skalę w skali O.

Lionel Standard Gauge

W modelowych pociągach standardowy wskaźnik może również odnosić się do rozmiarów modeli pociągów produkowanych przez Joshua Lionela Cowena (Lionel) w latach 1906-1937. Te pociągi były nieco większe niż pociągi w skali O, które zastąpiły je rzeczywistą szerokością toru 2 1 / 8 „Lionel rozpoczął produkcję pociągów w skali O, o rozstawie 1 1/4”, w 1915 roku.

Po wprowadzeniu na rynek pociągu o standardowej szerokości Lionela szybko przyłapał. W krótkim czasie wyprzedziło konkurentów. Mniejszy i łatwiejszy do wyprodukowania niż inne podobne modele na rynku, standardowy wskaźnik Lionela stał się popularny wśród innych producentów. Ponieważ pociągi stają się coraz bardziej dostępne, stają się coraz bardziej popularne.

W 1937 r. Firma Lionel zaczęła tworzyć dokładniejsze modele wag rzeczywistych pociągów, a popularny niegdyś standardowy miernik został przerwany. Dzisiaj te oryginalne pociągi o standardowej szerokości są bardzo zbierane i mogą przynieść duże pieniądze w dobrym stanie. Reprodukcje zostały również wykonane przez kilka firm.