Pierwsze prasowane elementy szklane, które kolektory nazywają „szkłem żużlowym”, zostały wykonane w latach 90. XIX wieku, przy użyciu podobnego do szkła produktu ubocznego rudy żelaza znanego jako – zgadliście – żużel. Elementy te są koloru brązowego z białymi lub kremowymi zawijasami w szkle. Inne rodzaje rud metali wytwarzają różne kolory żużla, gdy są rafinowane.

W zależności od tego, która firma je wyprodukowała, kawałki szkła żużlowego określano jako „szkło marmurowe” i „szkło malachitowe” wraz z wieloma innymi nazwami, gdy były one ponownie wprowadzane do obrotu (The Glass Encyclopedia). Szkło żużlowe było często używane do produkcji abażurów, a także do wytwarzania wielu różnych rodzajów przedmiotów dekoracyjnych. 

Amerykańska firma o nazwie Washington Beck w połowie XIX wieku produkowała formy do fabryk szkła żużlowego w Stanach Zjednoczonych i Anglii. W rzeczywistości niektóre elementy oznaczone jako szkło żużlowe Sowerby wykonane w Anglii wyglądają bardzo podobnie do elementów wykonanych w Stanach Zjednoczonych w pierwszych latach. 

Wchodząc na początku XX wieku, producenci stosowali inne metody do wytwarzania elementów, które należą do kategorii szkła żużlowego. „Harry Northwood i Thomas Dugan zrobili coś, co nazwano„ mozaiką szklaną ”, kiedy przejęli dawną hobbystyczną hutę Hobbs Bruckenier w Wheeling w Wirginii Zachodniej około 1902 r.”, Zgodnie z The Glass Encyclopedia.

Challinor, Taylor i Co. również stworzyli własną wersję tego typu szkła w tym samym czasie. Był to prawdopodobnie najbardziej płodny producent szkła żużlowego w Stanach Zjednoczonych. Różnica polega na tym, że zamiast używać prawdziwego żużla zebranego z rudy, łączono dwa kolory stopionego szkła – nieprzezroczysty kolor i biel – aby nadać uformowanym kawałkom ich wirujący wygląd. Jeden z najczęstszych kolorów szkła żużlowego jest fioletowy, ale te wyroby z epoki wiktoriańskiej były również wykonane w kolorze niebieskim i zielonym oraz brązowym. 

Później znane firmy, takie jak Westmoreland, Imperial Glass i Akro Agate, wytwarzały szkło żużlowe w różnych kolorach. Nowsze szkło żużlowe zostało wyprodukowane w Stanach Zjednoczonych przez Fentona, Boyda Glassa, Summita i Mossera w ciągu ostatnich kilku dziesięcioleci, a paleta kolorów wzrosła z czasem.

Identyfikacja szkła żużlowego

Rozpoznawanie szkła żużlowego jest łatwe dzięki charakterystycznemu zabarwieniu. Zawsze będzie to nieprzezroczysty kolor z dużą ilością białego lub kremowego wirowania. Dowiedzenie się, kto wykonał kawałek i ile ma lat, może być nieco trudniejsze.

Patrzenie na kolor i na ile marmurkowatość ma kawałek, jest jednym wskaźnikiem wieku. Starsze kawałki będą mocno marmurkowe i dość grube. Należy również pamiętać, że wczesne szkło żużlowe będzie purpurowe, niebieskie, zielone lub ciemnobrązowe. Jeśli zobaczysz wirujący kawałek w innym kolorze, jak czerwony lub pomarańczowy, powstał wiele dziesięcioleci po pierwszych wiktoriańskich kawałkach prawdziwego szkła żużlowego. Nie znaczy to jednak, że nie jest ceniony przez kolekcjonerów. 

Kolejnym krokiem w określaniu starych z nowych jest szukanie znaku twórcy na dole utworu. Nie wszyscy producenci oznaczyli swoje towary, ale pewna liczba podobała się Sowerby w Anglii. Akro Agate to amerykańska firma, która zaznaczyła większość swoich produktów, od potraw dla dzieci po małe ozdobne doniczki. Nowsze szkła od Fentona, Boyda i Mossera również mogą być oznaczone.

Ceniąc szkło żużlowe

Niektóre z najbardziej kosztownych kawałków szkła żużlowego przybierają postać abażurów znanych producentów, takich jak Handel, Bradley Hubbard i Tiffany. Te łatwo sprzedają się za tysiące, gdy są w doskonałej kondycji, a Tiffany jest oczywiście na szczycie. Tiffany Studios produkowała również przedmioty, takie jak ramki do zdjęć, zestawy na biurko i ozdobne pudełka wykonane ze szkła żużlowego. Te prawie zawsze sprzedają się w tysiącach, ale raczej dla fanów pracy Tiffany’ego niż kolekcjonerów szkła. Te pożądane akcesoria dekoracyjne nie są jednak tak powszechne jak inne przedmioty dekoracyjne wykonane ze szkła żużlowego.

Bardzo cenne jest także różowe szkło żużlowe firmy Northwood / Dugan z początku XX wieku. Miotacz z dopasowanymi szklankami wody w tym niezwykłym kolorze prawdopodobnie przyniesie ponad 1000 dolarów na aukcji. Porównaj to z zestawem wykonanym z fioletowego szkła żużlowego, a cena będzie ułamkiem tego kosztu.

Niektóre kawałki szkła żużlowego Fentona mogą być również bardzo cenne, sprzedając się w setkach. Należą do nich przedmioty od małych figurek po większe misy wykonane z czerwonego szkła kilka dekad temu, dzięki czemu są one kolekcjonerskie, ale jeszcze nie zabytkowe. Nie wszystkie szkła żużlowe Fenton będą warte tyle samo, więc każdy element kolekcji powinien być oceniany na podstawie stylu i koloru.

W przypadku bardziej przystępnych kolekcji zabytkowych wykonanych ze szkła żużlowego, Akro Agate jest realną opcją. Szukaj małych wazonów, misek, potraw dla dzieci i akcesoriów do palenia w różnych kolorach za mniej niż 25 USD za sztukę.